消泡剤とは製造工程で発生した泡を抑える役割を持っており、一般的な消泡方法として消泡剤が用いられています。この方法は対象の発泡液に対してごく微量添加することにより、発泡を抑える効果を持ちますが、本来液体が薄い膜となり空気を包むことであり生成には表面張力や粘性が大きな因子となります。このことから薬剤を使用すると表面に出来た膜を部分的に不均衡な状態にし、不安定化させることができます。では実際に消泡剤にはどんな作用があるかというと、破泡作用と抑泡作用、脱気作用の3つに分かれていきます。

まず破泡作用は界面活性物質が疎水基を上面に出し規則正しく並ぶ表面に対して、親水性と疎水性の部分が混在する薬剤を添加することによって、表面の分子配列の一部が消泡物質に置き換わります。これにより膜の弾性が失われて膜厚は限界以上に薄くなり破裂します。抑泡作用は消泡成分を発泡液に分散させておくことで、液表面に並んだ界面活性剤物質の中に薬剤が配列を乱すように割り込んでいきます。また液中の気泡が表面に出て薄膜を形成しようとした場合に成分が薄膜の安定化を阻害するので、泡の生成を不可能にすることができます。

最後の脱気作用は発泡液内部の気泡同士をくっつける接着剤的な役割であり、接合された気泡は一つの大きな状態となってその浮力となり液面に上昇していきます。小さな状態よりも大きな方が液面に上昇するスピードは速いので、効率よく破裂させることが可能です。

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